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Me Falta Viajar, Pero No Me Falta Volar

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Por último tomé un vuelo, un viaje de dos piernas desde Tallinn a Bucarest (a través de Varsovia), el 13 de marzo. El viernes 13 por lo que vale la pena, hace dos meses. Fue invencible, sólo ligeramente desagradable (ambos aviones eran relativamente vacíos) y, por suerte, todo sobre bastante rápido.

Durante los últimos 20 años, el viaje ha sido parte de mi trabajo. Al principio, viajaría a menudo glamping por tren, que me gustó. Siempre he preferido los trenes, y todavía siempre busco alternativas de ferrocarril posibles en cualquier ruta que vuelo. Vivir en Bucharest hay pocos preciosos, alas. Hasta Sofía está a nueve horas de distancia por tren.

A menudo, hace dos décadas, los viajes involucrarían un autobús de larga distancia (que seguramente no me gustó). Un viaje de noche, de Varsovia a Vilnius, en un entrenador decrepit, completo con entretenimiento en la jornada que incluye películas de acción infinitas que juegan en pleno volumen, todos narrados por el mismo lector polaco temido sigue siendo una memoria particularmente dolorosa.

Sin embargo, desde mediados de los años 2000, la prevalencia de las compañías aéreas de bajo costo y la necesidad de un tiempo de viaje tan corto como sea posible ha significado que casi cada viaje que he tomado ha sido por el aire. La mayoría de los años tomará decenas de vuelos. Hubo algunos años cuando, si se cuentan los vuelos de conexión, el número ha sido en los cientos. El año pasado fue mucho más razonable.

Volar es indiscutiblemente más agradable que tomar el autobús, pero a menudo sólo marginalmente así. Como tal, en los dos meses desde mi último vuelo no he perdido el cargo de llegar a un aeropuerto y llegar en un avión. No me equivoque: me falta viajar, desesperadamente. Pero no me falta volar. De hecho, si nunca vuelvo a entrar en un avión, no me quejaré.

Visto a través de una lente objetiva volando es una abominación. Las cuevas infinitas, los que esperan, los idiotas.

Los mejores aeropuertos son aquellos que pueden hacer que se sienta como si estuviera vacío. En algunos casos, es porque a menudo están vacíos. Es por eso que volar desde la mayoría de los principales aeropuertos del Cáucaso es una alegría, ya que el número de pasajeros es bajo. No es de extrañar que Baku Heydar Aliyev haya sido nuevamente elegido como el mejor de la región en los premios Skytrax de este año (y el 55o mejor del mundo). Sólo dos otros de la Europa emergente, Varsovia Frederic Chopin y Budapest Ferenc Liszt, hicieron el top 100).

Lo mejor de todo, sin embargo, son esos pequeños aeropuertos que sirven sólo un poco de vuelos por día, poco más que las glorificadas estaciones de autobuses. Batumi en Georgia, por ejemplo. Llega 45 minutos antes de que vuela y todavía tendrás tiempo para tomar café. Nunca hay nadie allí.

Los viajes aéreos cambiarán el post Covid-19, y no para lo mejor. Es probable que veremos al menos algunos controles de salud añadidos a los pasaportes y los controles de seguridad. Otra cueva. Otra hora perdida.

Es probable que también hay otros inconvenientes, bastante literalmente.

El jefe de Ryan Air, Michael O’Leary, anunciando a principios de esta semana que la aerolínea esperará operar a alrededor del 40 por ciento de la capacidad de nuevo en julio, sugirió que las cuevas para los baños serán prohibidas durante los vuelos y que los pasajeros tendrán que solicitar el acceso a los salones de los miembros de la tripulación. De vuelta a la escuela.

Esta crisis podría ser una oportunidad para revolucionar el viaje aéreo, para hacerlo mejor, menos estresante, menos molesto, menos tóxico. Otras industrias están rápidamente realizando que necesitan subir a su juego para sobrevivir. Hasta ahora, las compañías aéreas han hecho poco más que moan y piden despidos gubernamentales. En mi mundo, estarían al final de la cueva para el dinero estatal, justo detrás de las agencias inmobiliarias.

Lo mejor que podemos esperar es que Covid-19 nos hará ver la cuestión de si realmente necesitamos viajar por negocios en absoluto. A menudo no lo hacemos. Reunir a personas cara a cara a veces es inevitable, y vale la pena. Pero podemos volar más inteligente: podemos limitar el número de viajes que tomamos y usar nuestro tiempo en esos viajes mejor. Un viaje para reunir a 20 personas, en lugar de 20 viajes para reunir a uno a la vez.

Como recientemente en marzo, era perfectamente normal volar de, digamos, Londres a Frankfurt y de vuelta en el mismo día. En la nueva normalidad, esto no será deseable, ni siquiera posible. Si un viaje de tres horas de repente se vuelve cuatro como resultado de las cuevas más largas causadas por la distancia social, entonces muchos viajeros de negocios van a pensar dos veces sobre si realmente necesitan tomar ese viaje.

Entonces hay viajes de descanso. El costo del vuelo aumentará. Esto no puede ser malo: debe hacerlo, aunque el coste de los viajes ferroviarios debe bajar para compensar. Pero los días de los billetes de vuelta de Londres a Roma por 4.99 euros, o incluso menos, deben llegar a un fin. De hecho, ahora sería el momento perfecto para introducir un precio mínimo: casi 50 euros por un vuelo de un solo vuelo, 75 euros por un retorno. El mercado puede hacer esto en cualquier caso. No es demasiado caro para cualquiera que realmente quiere viajar, pero es suficiente para hacer que la gente piense dos veces antes de saltar en un avión a Amsterdam simplemente para algo que hacer el fin de semana. Los amsterdamíes -que han visto su ciudad regresar a ellos en los últimos dos meses- parecían estar de acuerdo.

En marzo, la Red de Ecología Política argumentó que “aun si la crisis Covid-19 termina relativamente pronto, no podemos dejarnos de regresar a los niveles de viajes experimentados anteriormente, particularmente por el segmento más rico de la población del mundo. Esto no sólo se debe a los problemas sociales que ha provocado el overturismo, sino también a los daños ambientales de la industria (incluyendo el cambio climático, así como la contaminación y la degradación de recursos) que ya estaban más allá de los no sostenibles”.

Es fácil olvidar que sólo hace 15 años que la cantidad de vuelo que ahora aceptamos como perfectamente normal comenzó a convertirse así. Un reset es bien superado.

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